La Noche de Max Estrella, ruta en honor al esperpento y Valle-inclán

Ramón María del Valle InclánGeneralmente a finales del mes de marzo, se suele celebrar la Noche Max Estrella, aquel poeta ciego y arruinado que el gallego Ramón María del Valle Inclán convirtió, a partir de la publicación en 1924 de su obra Luces de Bohemia, en el símbolo de la bohemia madrileña y que tiene mucho que ver con esta pequeña travesía peatonal del Madrid más cultural, el Callejón del Gato. Realmente su nombre es la calle de Álvarez Gato, en honor de un destacado poeta converso del siglo XV que llegó a ser mayordomo de la corte. Esta rua puede presumir de haber dado a luz, de la mano del dramaturgo y escritor Valle-inclán, al género literario del «esperpento». Valle-Inclán, confiesa, crea este género en su obra teatral Luces de Bohemia y lo define en concreto en un pasaje del texto donde Max Estrella y Don Latino de Híspalis mantienen una conversación a propósito de esta calle y los espejos que posee:

«Los héroes clásicos reflejados en los espejos cóncavos dan el Esperpento. El sentido trágico de la vida española sólo puede darse con una estética sistemáticamente deformada. […] Las imágenes más bellas en un espejo cóncavo son absurdas. […] La deformación deja de serlo cuando está sujeta a una matemática perfecta. Mi estética actual es transformar con matemática de espejo cóncavo las normas clásicas».

Callejón del Gato Bien, el gallego utiliza en su obra un sitio real, y este es el actual Callejón del gato que a principios del siglo pasado ya contaba con un par de espejos -uno cóncavo y otro convexo- en el exterior de una ferretería, según unos, o una taberna, según otros. Lo que es cierto es que estos espejos, pese a que fueron destruidos en los años 90 del siglo pasado por unos energúmenos, se mantienen en la calle recordando lo literario de este pasaje. Actualmente, se encuentran en las paredes del restaurante de tapas Las Bravas, cuyos gerentes se encargan de su mantenimiento y de que nadie vuelva a tener la osadía irracional de destruirlos, por lo cual los espejos están protegidos por unos cristales gruesos y sólidos. Durante casi cien años, el Callejón del Gato ha mantenido vivo un estilo literario y teatral y, sobre todo, una forma de vivir de los hombres y mujeres de teatro y artistas de poco éxito, principalmente los que residen en Madrid. ¿Y cuál es el principal evento para honrar y seguir manteniendo vivo el espíritu de Valle-Inclán, un género literario como «esperpento» y un estilo de vida como la bohemia? Pues la Noche de Max Estrella, pensada por Ignacio Amestoy Eguiduren y Carlos Álvarez-Nóvoa que, desde 1998, se suele celebrar en días concretos entre marzo y abril como el Día Internacional del Teatro o el 100 aniversario de nacimiento de Miguel Hernández, y por iniciativa de la «Cofradía del Esperpento» y la propia organización del Círculo de Bellas Artes.

Esta ruta ha recorrido desde entonces y de forma minuciosa la zona centro (desde la calle Mayor hasta el Círculo de Bellas Artes) siguiendo el relato de la propia obra de Luces de Bohemia y añadiendo otros lugares como la casa donde se suicidó Mariano José de Larra. Hay que tener en cuenta que esta ruta, aunque recorre no más de dos kilómetros y medio, dura entre tres y cinco horas. Esto es debido a que en muchos de los puntos que atraviesa, se realizan representaciones teatrales o se leen pequeños textos. También, es normal encontrarse pequeñas librerías callejeras durante este pequeño festival «valle-inclainano». No obstante a todo esto, hay que decir que en el año 2013, de forma oficial y en Madrid, este día no se celebró con tanta intensidad o al menos, el Círculo de Bellas Artes no capitaneó esta ruta, aunque sí se celebraron mesas redondas y otros eventos en torno a la figura del Valle-Inclán. En cualquier caso, en este plan queremos detallar, punto por punto, los lugares por donde está establecida la ruta. Y si en este año 2014, no se celebrara la Noche de Max Estrella, o el mismo evento bajo otro nombre, siempre podréis realizar la ruta vosotros mismos y conocer el Madrid más castizo. Aunque, es probable que muchos actores y actrices y gente afín al teatro en general, como la «Cofradía del Esperpento» sí que realice la ruta y podáis uniros a ellos una vez se convoque la jornada vespertino-nocturna. Al final del artículo tenéis un mapa identificando los lugares de interés. También si queréis conocer en detalle la historia de los sitios que Valle-Inclán incluyó en su obra Luces de Bohemia, os recomendamos esta investigación.

Casa Ciriaco: punto de inicio de la ruta y lugar de reunión

Casa Ciriaco, MadridAntiguo almacén y tienda de venta de vinos, se convirtió en taberna en 1923 bajo la gerencia de los hermanos Pablo y Ciriaco Muñoz Sanz. Pronto se hizo famosa en Madrid por sus tertulias. Valle-Inclán la convirtió en el lugar desde donde Max Estella inicia su peregrinaje nocturno en su última noche vida. Años antes, en 1906, desde una pensión en el tercer piso del mismo edificio, se lanzó una bomba contra Alfonso XIII y María Eugenia en el día de su boda.

 

Cueva o librería de Zaratustra – Calle Pretil de los Consejos esquina con la Calle Mayor.

Pretil de los ConsejosTras abandonar la Casa Ciriaco, la comitiva se desplaza a pocos metros, concretamente a la esquina de la calle Mayor con Pretil de los Consejos, donde Valle-Inclan ubica la Cueva de Zaratustra, un lugar imaginario ya que en este lugar nunca existió una librería. Aún así, allí se realiza la primera representación teatral o intervención para ambientar la ruta.

 

Casa donde se suicidó Mariano José de Larra, en la Calle Santa Clara

Calle Santa Clara nº3

Calle Santa Clara nº3

En el mundo de los artículos de costumbres hay un jefe, un genio, y ese es Fígaro, o el Duende, o el Bachiller o el Pobrecito Hablador, como llegó a firmar Mariano José de Larra en sus artículos. Desgraciadamente, este genio del romanticismo español murió joven, a la edad de 27 años, dejando tras de sí una amplia obra ensayística y literaria en la que destacan sus artículos de costumbres satíricos. Si los habéis leído, ya sabréis que sus últimos textos ya anunciaban la encrucijada personal y política en la que se encontraba y que le llevó, un día 13 de febrero de 1837, suicidarse de un tiro en la sien derecha en la calle Santa Clara nº 3. Pues bien, la ruta de Max Estrella, hace una parada frente a este edificio para conmemorar la muerte del gran escritor.

 

Morada del padre de Segismundo o la casa de Calderón de la Barca. (Calle Mayor nº 61).

Pedro Calderon de la BarcaDe vuelta a la Calle Mayor, la ruta continúa hacia el número 61 donde se encuentra la casa donde vivió y murió el gran literato clásico Pedro Calderón de la Barca. Allí, la Cofradía del Esperpento y seguidores presentan sus respetos al poeta y dramaturgo español.

 

Solar donde nació Lope de Vega o el Fénix de los Ingenios, en la calle Mayor 46-48

Casa natal Lope de VegaOtro lugar que no aparece en Luces de Bohemia, pero que en el que también se realiza una parada es en lo que hace siglos fue la casa donde nació Lope de Vega, no muy lejos de la calle de Calderón de la Barca.

 

Chocolatería de San Ginés, que Valle-Inclán convierte en la Botillería de la Buñolería Modernista.

Chocolatería San GinésTras abandonar la calle Mayor, Max y Don Latino, siguiendo de nuevo el texto de Luces de Bohemia, se dirigen por una calle poco iluminada a la famosa Chocolatería de San Ginés que, Valle-Inclan, bautiza como la Botillería de la Buñolería Modernista, un lugar donde la especialidad es el café de recuelo. No obstante, la forma de llegar más rápida es seguir por la calle Mayor para girar a la izquierda por el Pasadizo de San Ginés. También hay que tener en cuenta que en la obra teatral, Max y Don Latino llegan a la Botillería después de abandonar el tugurio de Pico Lagartos, lugar que actualmente, en la ruta, se visita después, ya que se encuentra en la zona de Sol.

 

Real Casa de Correos, Plaza de Sol. hoy sede del Gobierno de la Comunidad de Madrid.

Real Casa de Correos, hoy sede del gobierno de la Comunidad.En la Botillería de la Buñolería Modernista, Max Estrella es detenido por los guardias que le llevan a la «delega» o Gelegación de Gobierno en aquel tiempo. Es llevado a los calabozos, donde conoce a Mateo, un obrero barcelonés. Frente a la sede del Gobierno de la Comunidad o Kilómetro 0 la ruta hace otra parada.

 

Taberna de Picalagartos, esquina de Puerta del Sol con Montera.

Calle Montera esquina con SolComo decíamos antes, en la obra Luces de Bohemia Max y Don Latino, pasan por la taberna de Picalargartos antes de que el poeta ciego sea detenido. En cualquier caso, se intuye que esta taberna pudiera estar en la calle Montera, muy cerca de la Plaza de Sol.

 

Duelo en el Café Colón, Café de la Montaña en realidad donde Max se encuentra con Rubén Dario

Café de la Montaña Hotel ParísComo el de Lepanto, Valle-Inclan vivió media vida con una extremidad superior menos. O sea, manco. Según cuenta Almudena Grandes, todo ocurrió en el Café de la Montaña, ubicado en los bajos del Hotel París, ubicado en el edificio que hoy corona la figura del «Tío Pepe». Valle-Inclán, para vengarse de un periodista, Manuel Bueno, quien había escrito una crítica negativa de su obra, logró conquistar y acostarse con la mujer de éste. El periodista, enterado del asunto, se enfrentó a Valle-Inclán en el Café de la Montaña y le propinó un bastonazo en la muñeca del brazo izquierdo. La herida, que el dramaturgo no se preocupó en curar, se infectó, engangrenó la zona y parte del brazo tuvo que ser amputado. Este lugar también forma parte de la obra Luces de Bohemia, pero toma el nombre de Café Colón. Max tras ser liberado por el Ministro, antiguo amigo suyo y poeta, y tras recibir unos billetes del mismo, se va con Don Latino al Café Colón (Café de la Montaña) donde se encuentran con Rubén Dario, al que invitan a cenar.

 

Espejos del Callejón del Gato

Callejón del GatoEs posiblemente el lugar de la ruta más famoso, sobre todo porque en este callejón y el juego con los espejos cóncavo y convexo fundamentan el género literario del «esperpento» al que Max alude. No obstante, la conversación que mantiene con Don Latino se produce ya cerca de la casa de Estrella, ubicada cerca de Lavapies. Tras ésta Max muere y Don Latino le quita la cartera -para devolvérsela al día siguiente- no vaya a ser que alguien pudiera robársela.

 

Corral del Príncipe, Teatro Español.

Teatro espanol - Corral del PríncipeTras la visita al Callejón del Gato, la ruta de la Noche de Max Estrella, pasa a visitar lugares de interés, pero que ya no constituyen parte alguna del texto teatral Luces de Bohemia. El siguiente paso, entonces, es el Teatro Clásico Español en la Plaza de Santa Ana.

 

Ateneo de Madrid – Lugar donde residiría Valle-Inclán (calle Santa Catalina).

Ateneo de MadridEl siguiente lugar es el Ateneo de Madrid, asociación socio-cultural y científica privada de la que fue presidente Valle-Inclán en 1932. En este centro intelectual se suelen organizar eventos en honor al dramaturgo. Además, a pocos metros, en la calle Santa Catalina se encuentra la casa donde Valle-Inclán vivió sus últimos años.

 

Estatua de Cervantes frente a las Cortes.

Estatua de Cervantes y Congreso de los diputadosLa penúltima parada de esta ruta se produce en la estatua de Cervantes frente a la Congreso de los diputados. Este suele ser el último lugar de la zona centro que visita la ruta. Si ésta es organizada por el Círculo de Bellas Artes, entonces la Cofradía del Esperpento se dirige a ese centro cultural.

 

Círculo de Bellas Artes. Sala de columnas. Acto final.

Círculo de Bellas ArtesEste es el lugar donde casi todos los años se ha celebrado el último evento y homenaje a la Noche de Max Estrella y al género literario del Esperpento, que el propio Valle-Inclán definía como: «Esta modalidad consiste en buscar el lado cómico en lo trágico de la vida».

Por último, dejamos a continuación el mapa que os puede facilitar la travesía si decidís hacerla de forma individual más allá de la verpertina y nocturna Noche de Max Estrella.

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