Viaje al sur de la India: arte, naturaleza y espiritualidad

Reserva de tigres Thekkady

Aunque en esta guía de ocio publicamos ideas, sugerencias y planes para el fin de semana, también, de vez en cuando, abordamos artículos sobre viajes en general. En este caso, y dado que cada día son más populares los viajes a Oriente y con la ayuda de ViajeIndia, os vamos a dar algo de información útil sobre el país del Indo, tan lleno de contrastes pero que siempre deja huella en todos y cada uno de los viajeros.

Requisitos para viajar a la India

¿Qué se necesita para viajar a la India: pasaporte, visado…? En la página web del Ministerio de Asuntos Exteriores podéis revisar cada uno de los requisitos. De forma resumida y los más importantes os los dejamos a continuación:

  • Desde el mes de agosto de 2015, para entrar en la República de la India es necesario solicitar un visado desde España. Actualmente, ese visado permite la estancia de un mes y se puede solicitar dos veces al año. Para estancias superiores, es necesario consultar a la embajada del país en España.
  • Es necesario contar con un pasaporte con al menos 6 meses de validez mínima.
  • Solo es obligatoria la vacuna contra la fiebre amarilla. Aunque como en otros países con clima tropical, también se recomienda la Hepatitis A y B, tétanos y tifus.
  • La sanidad en la India es mayormente privada y con un alto coste. Los principales hospitales se encuentran en Mumbay, Calcuta, Chennai y Nueva Delhi.
  • Se aceptan euros en casas de monedas de cambio. Importante: cambiar las rupias antes de salir del país, porque esta moneda no es convertible fuera del país.
  • Los idiomas oficiales son el hindi y el inglés, aunque también se hablan una multitud de dialectos según la zona.
  • Para turistas, el gobierno de la India ha habilitado un teléfono de asistencia (1-800-111363) con teleoperadores que hablan español.

Además de estas recomendaciones, en la web mencionada del Ministerio de Exteriores español se puede encontrar una información completa y enlaces de interés.

India: un país vasto y diverso

El país del Indo es enorme (algunos lo consideran un subcontinente). Posee más de 3,2 millones de kilómetros cuadrados (seis veces España) y desde el punto más al norte, en la cordillera del Himalaya y el punto más al sur, en el Océano Índico, hay una distancia de alrededor de 2,800 kilómetros, mas o menos la misma que existe entre el norte de Noruega y el sur de la isla de Sicilia.

Dicho esto, os podéis imaginar que la riqueza en población, culturas y clima es impresionante. Suficientes para pasar, como muchos han hecho, toda una vida en el país.

Por ello, para hablar de algunas de las cosas más interesantes que podéis hacer, nos vamos a centrar en el Sur de la India, la zona más tropical del país.

Viajar al sur de la India

Posiblemente la conozcáis como Madras aunque desde 1996, a esta ciudad, capital del estado sureño de Tamil Nadu, se la conoce como Chennai, una de las metrópolis más importantes del país con más de 4,5 millones de habitantes.

Marina beach en Chinnai

Chennai es famosa por varias razones. Una de ellas es por poseer la segunda playa más larga del mundo con 13 kilómetros de longitud y hasta 300 metros de ancho. A lo largo de su litoral, la oferta hotelera y de ocio varía desde humildes puestos en la playa a servicios de lujo.

Basílica de Santo Tomé de Chennai

Además de la playa, la ciudad cuenta con multitud de museos y galerías de arte donde conocer el arte sacro más clásico de la India sin la influencia de otras culturas como la mongola, como sí ocurre en el norte. Destaca la Galería Nacional de Arte, con 46 espacios que hacen un repaso al arte antiguo y moderno de la ciudad.

Además del arte clásico, la antigua Madras también conserva edificios coloniales. El más impresionante es la Basílica Gótica de Santo Tomé, erigida en el siglo XIV por los portugüeses y donde se dice que reposan los restos del apóstol de Jesús Tomás quien pudo llegar a la India en el año 52 d.C y morir en la propia ciudad de Chennai.

La basílica sufrió una remodelación bajo dominio inglés en 1893 hasta adoptar el aspecto de hoy, mucho más anglicano.

Kanchipuram la Ciudad de los Mil Templos

ruta-templos-sur-de-la-indiaChennai, por supuesto, cuenta con templos típicamente hindúes, pero es realmente en Kanchipuran (la ‘Ciudad de los mil templos’), a unos cincuenta kilómetros de la ciudad, donde se encuentran los más famosos y por los que el sur de la India es conocido en el mundo entero.

La visita a templos típicamente hindúes en el sur del país no acaba en esta ciudad-templo. De hecho, se puede realizar un tour de varios días y visitar varias ciudades donde se encuentran otros magníficos templos, como se puede ver en la imagen de la izquierda.

Templo de la orilla Mamallapuram
Templo de la orilla Mamallapuram

Otro lugar muy visitado en el sur de la India, y de vuelta a la costa de la Bahía de Bengala, es la pequeña ciudad de Mahabalipuram que se encuentra rodeada por el Gran Lago Salado. En esta ciudad también se puede disfrutar del Templo Shore y otra serie de pequeños santuarios en honor a las principales deidades del hinduísmo como Shiva o Visnú. Esta ciudad es interesante porque mezcla el turismo espiritual y cultural con el de playa.

Siguiendo la línea de la costa, hay ciudades y lugares muy visitados como Pondicherry, una antigua colonia francesa; la ciudad de Tanjore donde se encuentra el templo de Bihadeshwara, uno de los más famosos del país; Chettinad, otra ciudad con una importante herencia cultural hasta llegar a Madurai, la ciudad más importante del sur del estado de Tamil Nadu, y que cuenta con uno de los edificios religiosos más fotografiados: el gran Templo Meenakshi-Sundareswarar.

Templo de Meenakshi Amman

Otro de los grandes atractivos del sur de la India es su fauna y su naturaleza. Los tigres y los elefantes son los animales más representativos de la zona y en relación a los primeros, existe una reserva en la ciudad de Thekkady (ya en el otro gran estado del sur: Kerala) donde se pueden avistar hermosos ejemplares.

Reserva de tigres Thekkady

Para contemplar a elefantes en su habitat, lo más común es navegar algunos de los ríos de la zona sur de la India como el lago Periyar.

Elefantes en el lago PeriyarEn la parte final del viaje al sur de la India, ya en la costa oeste, los lugares de obligada visita son Kochi, un puerto comercial muy interesante; Ooty zona famosa por la importante producción de té y café y sus parques naturales; para luego visitar el estado de Karnataka y, finalmente, el de Goa y sus magníficas playas y desde donde se viaja en avión a Bombay.

Este itinerario suele ser el más visitado por agencias de viaje y con el que se puede conocer la India más representativa tanto a nivel artístico, natural y, por supuesto, espiritual.

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